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Sábado, 3 de Novembro de 2007

Praça de Gonçalves Zarco (Memórias)

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"Não se sabe ao certo o ano em que foi fundado este Castelo de S. Francisco Xavier do Queijo; é de presumir o tenha sido pelos anos de 1661 ou 1662, estando as nossas costas ameaçadas pela armada da Galiza", escreve Henrique Duarte de Sousa e Reis, nos seus "Apontamentos para a História do Governo Militar do Porto até ao séc. XIX". Dos documentos relativos à génese desta fortificação seiscentista, chegaram apenas aos nossos dias um auto datado de 1651, onde se define o local escolhido para a construção do castelo, e um ofício de 1662, cujo texto permite depreender que, por essa altura, já as obras do forte iam adiantadas.

Enigma insolúvel é o desse bizarro topónimo que ainda hoje designa o castelo e, por extensão, a rotunda que lhe está defronte, cujo nome oficial - Praça de Gonçalves Zarco - poucas vezes se ouvirá da boca de um portuense. Um mapa das freguesias de Nevogilde e da Foz do Douro, impresso em 1892, mostra-nos uma Rua do Castelo do Queijo, cujo traçado corresponde, sensivelmente, à actual Avenida de Montevideu. E um roteiro da cidade editado em 1944 adianta que a Praça de Gonçalves Zarco corresponde ao "antigo Largo do Castelo do Queijo".

Mas a verdade é que ninguém sabe que "queijo" era este, embora alguns autores admitam que se poderia tratar da designação popular do penedo que subjaz ao castelo.

Na já referida planta de 1892, o Castelo do Queijo - cujo santo padroeiro caiu há muito no esquecimento - surge rodeado de campos. A praça que hoje ostenta o nome do navegador não havia ainda sido aberta, e a Avenida da Boavista, indicada a tracejado, era apenas um projecto.

Quem pagou a construção do forte, bem como, depois, a respectiva manutenção - incluindo os ordenados do governador e da guarnição -, foi o município, que só a contragosto abriu os cordões à bolsa. Em 1717, a Câmara do Porto enviava uma carta a D. João V, fazendo-lhe ver que o castelo "chamado do Queijo" era inútil e supérfluo" e apenas servia para "fazer uma grande despesa ao Cofre desta Cidade, no pagamento dos oficiais que se criaram para a assistência do dito Castelo, onde nunca residem, aproveitando-se da conveniência do soldo". O monarca pediu parecer ao Conselho de Guerra e, em 1720, o requerimento da autarquia foi definitivamente indeferido.

Já a praça dita do Castelo do Queijo recebera o nome do primeiro capitão-donatário do Funchal, quando nele se inaugurou, a 23 de Junho de 1966, a notável estátua equestre de D. João V, uma das mais célebres obras do escultor Barata Feio, cuja réplica os brasileiros podem admirar numa praça do Rio de Janeiro.

Oriundo, ao que parece, de Matosinhos, João Gonçalves Zarco era neto do vedor da Fazenda de D. João I, João Afonso, e foi armado cavaleiro pelo próprio Infante D. Henrique, a cujo lado combateu na tomada de Ceuta. Zarco não era, na verdade, o seu apelido, mas apenas uma alcunha, derivada - segundo a lição etimológica de José Pedro Machado - da expressão árabe "zarka", traduzível por "aquele que tem olhos azuis".

Gonçalves Zarco e Tristão Vaz reconheceram o arquipélago da Madeira em 1418, presumindo-se que terão sido arrastados para a ilha de Porto Santo quando se preparavam para explorar a costa de África e atingir a Guiné, numa viagem a mando do Infante de Sagres. Regressados a Portugal, os navegadores persuadiram D. Henrique das vantagens de estabelecer na ilha recém-descoberta uma colónia permanente, e a ela regressaram, desta vez acompanhados de Bartolomeu Perestrelo, levando cereais e coelhos, que, como se sabe, viriam a proliferar ao ponto de se tornarem uma praga.

De Porto Santo, o navegador passou à Ilha da Madeira, a cuja colonização efectiva o Infante D. Henrique daria início em 1425. Confirmando uma situação de facto, a Coroa concedeu a Gonçalves Zarco, em 1450, a capitania do Funchal. Dez anos mais tarde, por concessão de Afonso V, passou a ostentar o apelido Câmara, derivado de Câmara de Lobos, designação atribuída pelo navegador a um local da Ilha da Madeira onde descobriu grande quantidade de lobos. Morreu velho, por volta de 1467, e foi sepultado na Capela de Nossa Senhora da Conceição, que ele próprio mandara edificar e onde os seus restos ainda repousarão, muito embora o mausoléu tenha sido demolido, em 1768, a pedido da abadessa do Convento de Santa Clara, no qual fora entretanto integrada a pequena capela quatrocentista.

 

Fonte: Memórias Porto

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publicado por MJFSANTOS às 16:29
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